Comment prévenir et traiter les caries ?

Les caries sont des dommages causés aux dents par les acides produits par la plaque dentaire (biofilm), un ensemble de bactéries naturellement présentes dans la bouche.

Facteurs de risque des caries

Les bactéries produisent l'acide qui détruit l'émail des dents après avoir consommé des débris alimentaires, notamment du sucre. D'où l'importance d'une hygiène buccale constante pour éliminer tout résidu et protéger la région buccale avec du fluor. Notre corps reconstitue en permanence les minéraux qui maintiennent la dureté et l'intégrité de nos dents, et la salive joue un rôle important dans ce processus. Il contribue également à équilibrer l'acidité de la bouche, qui est liée à l'apparition de caries. Par conséquent, toute condition qui altère la production de salive, comme le diabète non contrôlé et certains traitements de chimiothérapie, prédispose au problème. Certaines conditions qui varient d'une personne à l'autre, comme la composition de la plaque dentaire et les déficiences dans la production d'émail, augmentent également la vulnérabilité aux caries, qui deviennent un problème de santé dentaire courant chez certaines personnes.

Symptômes des caries

Les symptômes varient en fonction de l'évolution de la carie. Au départ, une plaque bactérienne - une sorte de film formé par des micro-organismes - se forme sur la dent, provoquant des taches blanchâtres et opaques. Il n'y a pas de symptômes à ce stade, mais à mesure que l'émail des dents se détériore, des taches sombres apparaissent. Sans traitement, la lésion progresse, la tache devient très visible et les tissus plus profonds sont touchés. Lorsque les dommages atteignent la dentine (la couche située sous l'émail), le patient peut commencer à ressentir une sensibilité et une douleur lors de la mastication ou au contact du froid. Lorsque l'infection atteint la pulpe, le noyau hautement innervé de la dent, la douleur est intense et peut être continue. Sans traitement, la carie évolue vers une inflammation des gencives et l'infection peut atteindre la racine, avec formation d'abcès, perte de la dent et atteinte des os et des autres dents de la région.

Diagnostic des frottements

Le diagnostic des caries se fait par la visualisation et l'observation de la texture de la région à l'aide d'instruments. Il est essentiel d'observer un certain nombre de caractéristiques pour guider le traitement. À l'aide d'un éclairage, d'un miroir et d'une sonde ou d'un explorateur dentaire (un instrument qui ressemble à un petit crochet), le dentiste peut analyser s'il y a une carie dans la dent, l'étendue des dégâts, s'il y a une cavitation ("trou") et jusqu'où elle va, et évaluer si la carie est active ou inactive (c'est-à-dire si la lésion progresse ou stagne). Dans des cas très spécifiques, votre dentiste peut utiliser des outils auxiliaires tels que des radiographies et des colorations pour aider à identifier les caries.

Traitement des caries

Le traitement dépend du stade de la carie. Lorsqu'il est inactif et n'a pas encore causé de dommages à l'émail, il suffit d'appliquer une fine couche de résine blanche ou transparente appelée scellant sur la surface de la dent. Lorsque la carie a déjà attaqué l'émail et causé des dommages esthétiques ou des difficultés de mastication, un plombage dentaire peut être nécessaire. Selon l'étendue de la carie, une anesthésie locale est appliquée. Ensuite, le dentiste utilise des fraises (cet instrument qui fait un bruit facilement reconnaissable) pour enlever tous les tissus détruits. Dans l'étape suivante, après avoir nettoyé toute la région, il est nécessaire de remplir l'espace avec une substance qui redonnera la forme originale de la dent, dans une procédure connue sous le nom de plombage. Il existe différents produits permettant de recomposer la dent, chacun ayant ses avantages et ses inconvénients, et c'est au dentiste de préciser lequel est le plus adapté à chaque situation. Les amalgames, fabriqués avec un mélange de métaux, sont de couleur argentée, très différente de la couleur de la dent. Cependant, ils sont assez résistants, c'est pourquoi ils sont généralement utilisés pour les dents du fond. Les obturations en résine composite sont moins solides, mais comme elles sont produites dans la couleur de la dent du patient, elles sont le plus souvent utilisées pour les dents de devant. Les obturations en céramique peuvent être endommagées plus facilement ; en revanche, elles sont plus résistantes aux taches. Pendant la procédure, votre dentiste vous demandera de mordre pour façonner le plombage, qui durcira au fur et à mesure de la procédure. Certains types d'obturations nécessitent l'utilisation d'une lumière spéciale pour les durcir. Dans ces cas, votre dentiste alternera la mise en forme de l'obturation avec l'application de cette lumière. À un stade avancé, lorsque la carie a atteint la pulpe de la dent, il existe un risque d'infection et de formation d'abcès (pus) dans la racine. Autrefois, à ce stade, la seule alternative était d'extraire la dent, mais aujourd'hui, il est possible de recourir à un traitement de canal. Bien que réputée très douloureuse, cette procédure se fait sous anesthésie et ne diffère pas beaucoup du traitement des cavités plus superficielles. Les canaux radiculaires relient la pulpe à l'os de la mâchoire, d'où la nécessité d'un processus de désinfection complet. Après une anesthésie locale, le dentiste perce un trou dans la dent pour avoir accès à la pulpe compromise. Ensuite, à l'aide d'une série d'instruments, tels que des limes (sorte de foret très fin et flexible), des forets rotatifs, des rayons X, un éclairage, un microscope et une loupe, le dentiste nettoie la région, en éliminant tout le tissu pulpeux affecté, ainsi que tout résidu, comme les restes d'obturation et les tissus morts. On utilise également un liquide que l'on fait tomber dans la cavité puis que l'on aspire pour s'assurer que le nettoyage est complet. Enfin, la cavité est remplie d'une substance protectrice semblable à du latex, puis la dent est restaurée. Comme il s'agit d'une procédure très complète, une à trois visites chez le dentiste peuvent être nécessaires.

Prévention des caries

Les aliments contenant du sucre sont digérés et transformés rapidement en acides par les bactéries présentes dans la bouche. On estime que dans les 20 minutes qui suivent la consommation de sucre, les acides commencent à agir sur les dents. Par conséquent, plus important que de modérer la quantité, il faut éviter de consommer des aliments de ce type plusieurs fois dans la journée, car vous augmenterez la fréquence de production des acides et le temps pendant lequel les dents y sont exposées. Il est essentiel de maintenir une bonne hygiène buccale. Utilisez du fil dentaire, brossez-vous les dents après les repas et avant de vous coucher, car pendant le sommeil nous sommes sous l'action des bactéries pendant plusieurs heures. Visitez un dentiste au moins une fois par an. Les caries ne sont pas toujours visibles et ne provoquent pas toujours de symptômes. Plus elles sont détectées tôt, plus il est facile de les traiter. En outre, quelle que soit la qualité de l'hygiène, les bactéries présentes dans la bouche se propagent rapidement et, lorsque la plaque dentaire durcit et forme du tartre - que seul un dentiste peut éliminer - l'environnement est plus vulnérable aux irritations et aux caries.

Recommandations pour éviter les caries

Évitez les aliments riches en sucre, tels que les boissons gazeuses et les produits transformés comme les biscuits, les gâteaux et les boissons chocolatées. Tout au plus, limitez leur consommation à certains moments de la journée et brossez-vous les dents après en avoir consommé ; Les agrumes et l'alcool contribuent à augmenter l'acidité dans la bouche, à consommer avec modération ; Buvez beaucoup d'eau. Il aide à nettoyer la bouche et favorise la salivation ; Bien qu'il n'y ait pas de consensus unanime sur l'utilisation du fil dentaire avant ou après le brossage, il est recommandé d'utiliser le fil dentaire avant, car si vous le remettez à plus tard, vous augmentez le risque de ne pas utiliser le fil dentaire.

Questions fréquemment posées sur les caries

Le sucre est-il à lui seul à l'origine des caries? Ce n'est pas le sucre lui-même qui cause les caries. Les bactéries présentes dans votre bouche métabolisent rapidement le sucre et le transforment en acide, ce qui augmente le risque de caries. Peut-on avoir des caries même si on se brosse les dents correctement ? Oui, des facteurs individuels (tels qu'une production inefficace d'émail) et des facteurs circonstanciels (tels qu'une bouche sèche) peuvent faire que même une bonne hygiène ne suffit pas à empêcher l'apparition de caries. Dans ces cas, il est important de consulter un dentiste qui analysera la situation en détail et fera les recommandations nécessaires. Est-il vrai qu'il ne faut pas trop se rincer la bouche après le brossage ? Bien que le rinçage puisse diminuer la concentration de fluorure, cette diminution n'est généralement pas suffisante pour réduire de manière significative l'effet protecteur. Sauf dans des cas très spécifiques de personnes qui ont tendance à avoir beaucoup de caries, un ou deux rinçages ne feront pas de mal. Les caries se transmettent-elles d'une personne à l'autre ? Non. Bien qu'il s'agisse d'un problème lié aux bactéries, ces micro-organismes existent naturellement dans la bouche de chacun d'entre nous. Ils ne deviennent un problème que lorsqu'une hygiène buccale correcte n'est pas maintenue. Toutes les caries non traitées progressent-elles jusqu'à atteindre le canal ? Non. Il existe des cas où la carie cesse de se développer spontanément et devient une carie inactive. Cependant, seul votre dentiste peut faire cette évaluation.
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